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鼻子是如何闻到气味的?

来源:陕西科技报 | 日期:2019-04-10

人类的鼻子可以区分一万亿种不同的气味,这需要1000万个专门的神经元合作完成,背后更是涉及400多个专用的基因家族。如此复杂的生物机制,让科学家们一直搞不清楚这些嗅觉基因和神经元是如何协同工作的。

不过,哥伦比亚大学的研究人员在《自然》杂志发表研究表明,染色体之间的相互作用有助于人们对气味分子的识别和记忆。研究人员采用了被称为原位Hi-C的新基因组测序技术以绘制基因组的3D图谱,通过这项技术他们发现:位于不同染色体的嗅觉受体基因簇会相互聚集在一起,而后,特定的受体基因被激活以识别信号分子,进而产生嗅觉。这项研究提示我们,基因并不仅仅在原位产生作用,染色体的3D结构也可以让不同染色体上的基因协同作用,产生更复杂的功能。

作者:佚名 | 责任编辑 | 鱼莹
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